姨捨山に骨を拾いに行くー帰国支援というのは単なる欺瞞で、体のいいやっかい払いだったんだろうか?

3月にタイに追跡調査に行ったAIDS患者が、7月の上旬、亡くなった。昨年の正月にも、同様に追跡していた患者さんを亡くした。訃報はすぐに複数のルートから届いたけれど、詳細は伝わってこないまま時間が経ち、無力感も相まって頭の片隅に追いやっていた。3月に訪問した際には、タイ帰国後も順調に治療を始めていた様子に安心していたけれど、それはぬか喜びだった。患者の置かれた状況を見誤ったことが悔しい。

大切なのは、こうした外国人AIDS患者の門前払いは東京・千葉・神奈川といった南関東ではまず起こらないということだ。医療通訳の充実や外国人コミュニティーの成熟はもちろんだが、それ以上に、行政が経済的な後ろ盾として構えており、また市民社会の監視の目が医療機関に対して絶えず注がれていることも大きい。そういう場所では、患者は比較的早期に医療機関を受診するし、軽症のうちに帰国支援ができる。

タイ保健省のキャビネットにはThai workers in Japan と背表紙に書かれた分厚いファイルがある。 日本におけるタイ人就労者の健康問題は大きな課題だ。

タイ保健省のキャビネットにはThai workers in Japan と背表紙に書かれた分厚いファイルがある。 日本におけるタイ人就労者の健康問題は大きな課題だ。

そもそも帰国支援スキーム(日本国内では急性期の治療だけ行って、HAART導入以降はタイで行う)は、次善の策に過ぎない。タイをはじめとする途上国でも抗HIV薬の入手が容易になってきたから、人道的にもぎりぎり許容されているが、それすら長野県では機能しない。応召義務を反故にする運用知を積み上げたって、むなしいばかりじゃないのか。

結局、帰国支援というのは単なる欺瞞で、体のいいやっかい払いだったんだろうか。やっかい払いがすんだあとの追跡調査なんて、姨捨山に骨を拾いに行くようなものだったのかもしれない。

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主を失った日本御殿ー現行の帰国支援のスキームは破綻している

朝一番にバイクを借りて、彼の家を目指してひたすら高速12号線を飛ばした。家の外でお姉さんが片づけをしていて、おひさしぶりです、弟さんの調子はどうですかと問いかけると、穏やかな声で同じ言葉を何度も繰り返した。意味はわからなかった。

彼女に招き入れられた居間の壁には、彼の笑顔の写真が掲げてあり、その下には日付と年齢が入っているらしかった。仏暦2550年ということは548引くと、西暦2007年ということだ。それはつまり、彼の遺影で、彼女が繰り返していた言葉は(居間に彼の姿がない時点で内心わかってはいたが)「死んだ」だったわけだ。旅行者向けの会話帳にそんな単語はない。

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患者さんは亡くなってた。仏歴で1月3日のことだったらしい。通院もせず、薬も飲まず、食べもしないのに水のような下痢をしながら息を引き取ったとお姉さんは淡々と語った。日本にいたころの彼の写真を部屋の置くから出してきてくれて、そのなかで彼は雪かきしたあと仕事仲間とキリンラガーを飲んでいるのだった。

結局、単なるたらいまわしだ。どうせ死ぬしかないなら、せめて祖国で死ぬほうがいくらかましと、むりくり納得するしかないのか。

AIDS発症しても、きちんと治療を受ければ社会復帰だってできるんだから、まだ44歳の若さで世を去ることはなかったんじゃないか。本人やお姉さんが、病気のことを十分には理解できていなくて、しかもその誤解をほぐす人が回りにいなかったのが大きいのか。

彼の家から車で20分のところにあるコンケン最大のシーナカリン病院の建物が、立派過ぎて虚ろだった。30バーツ制度自体が不完全なのか、あるいは住民の間で制度の使い方が十分に理解されていないのか、いずれにしても、現行の帰国支援のスキームは破綻している。引継ぎできない帰国支援は、無責任だ。

なにか、代替案はないのか。